Lancaster Cathedral

The Virtual Lancaster, UK
REVIEW
COLOGNE NEW PHILHARMONIC ORCHESTRA
played the music of Wolfgang Amadeus Mozart at
St.Peters Cathedral, Lancaster (UK)

Magical, moving Mozart

...The fact that St Peter's Cathedral has wonderful acoustics for both words and music, and that the
performers were German added even more tempting authenticity.
I was not disappointed. First on the programme was the Bassoon Concerto K191 in B flat, which Mozart wrote when he was a mere eighteen. There was some lovely light and shade in the limpid second movement, Andante ma adagio, which has a theme the composer would later use as one of the heart stoppers in The Marriage of Figaro. By the third and final movement, Rondo tempo di menuetto, the wonderful dramatic tension that the Phil's conductor Volker Hartung managed to evince was palpable. The solo part in this, the first orchestral concerto from Mozart's pen, was beautifully played by a young Romanian Dejan Topchiev, to the well articulated ensemble playing from the ripieno. The size of the orchestra, with seventeen players, ensured a ravishing, clear and sharp sound..
You don't get that clarity or sense of intimacy, or such a well judged dynamic range, from many larger orchestras.
Or from many contemporary 'early music' ensembles who, sad to say, so often deliver stilted, spineless readings on disc, on the radio and in the concert hall. I was particularly impressed with Hartung's idiomatic and polished style, and the superb cadenzas, which captured the sheer joy of Mozart's very operatic music without ever lapsing into vulgarity.
Second on the programme was his best known Symphony, no 40 in G minor K550. Again, another passionate performance, racy tempi and full justice done to the piece's dramatic and sometimes daring textures and melodies.

But the highlight of the evening was the titanic Requiem in D minor, K626, from late 1791, at the very end of the composer's life. Here the now larger orchestra (more brass) was joined by the University of Medical Sciences Mixed Choir of Poznan, in the west of Poland. Numbering around two dozen, their size was well matched to the players, and their butch, clear and robust Eastern European consonants (and vowels) along with their exquisite diction contributed to a wondrous sound.
Some would have demurred from the use of a performing edition of the Requiem based on Süssmayer with its very full and perhaps over-heavy orchestration. But Hartung and his players were not fazed by this; there was still great clarity and more wonderful articulation.
Despite the ticket prices the Cathedral was packed. It is Lancaster's finest venue for a concert of this nature and scale. You could have heard a pin drop. The atmosphere was electric. I was moved to tears by this stunning performance.
Lancaster was richly blessed with a superb concert in such wonderful surroundings.
(Virtual Lancaster: Michael Nunn, Thursday, 20 October 2005)

Kritik des Kölner-Stadt-Anzeigers zum Konzert mit Beethoven's 9. Symphonie

Karneval der Tiere

Scherzartikel auf höchstem künstlerischen Niveau, eifrig ausgeführt von der Jungen Philharmonie Köln (Dirigent und Moderator: Volker Hartung), das war der jüngste Publikumsrenner in der Kölner Philharmonie: Die Ouvertüre zu Mozart's "Figaro", ein Wirbelwind ohnegleichen; Saint-Saëns' »Karneval der Tiere« ein heiteres Bestiarium zwischen Romantik und Dadaismus; eine achtteilige Suite aus Tschaikowsky’s »Nussknacker«-Ballett, eine Typologie russischen Tanzvergnügens. In Zugaben war Konzertmeister Artem Komonov mit Sarasates "Zigeunerweisen"zu vernehmen, der Cancan aus Offenbachs "Orpheus in der Unterwelt" gab den Publikum die Chance zum Mitklatschen. (gb)

Gerhard Bauer

Konzertkritik in Schönstatt/Valendar

Kritik des Kölner-Stadt-Anzeigers zum Konzert mit Beethoven's 9. Symphonie

Bis zum letzten Platz war die Kölner Philharmonie für das Beethoven-Konzert ausverkauft. Standing Ovation für volle 20 Minuten in der Kölner Philharmonie und eine überwältigende Publikumsreaktion.

Hier die Kritik des Kölner Stadt-Anzeigers vom 28.2.2014:
Entdeckungsreise zu Beethoven
KLASSIK
Hartung mit der Jungen Philharmonie Köln
VON JOHANNES SCHMITZ
Beethoven und der Alkohol. Beethoven und die Taubheit. Der Dirigent Volker Hartung stellte das Konzert des Orchesters Junge Philharmonie Köln in seiner kurzen Anmoderation unter zwei biografische Gedanken. Und wies auch auf den wesentlichen Aspekt der neunten Sinfonie hin: dass Beethoven es da mit der ganzen Welt aufnehme. Die jungen Musiker aus vieler Herren Länder nahmen es mit Beethovens Werk auf. Sie durchschritten die emotionalen Höhen und Tiefen auf durchgehend auf gehobenem Niveau. Hartung gab moderne, rasante Tempi vor. Das Orchester folgte ihm darin und bot einen kräftigen Zugriff auf die Partitur. Diese Interpretation darf man als durchaus jung begreifen. Da mag man verzeihen, dass sich die Dynamik dieser ganz direkten Herangehensweise anpasste und selbst im langsamen Satz kaum wirklich leise musiziert wurde. Dafür aber stets mit Energie und dem Ringen um Intensität, was den Instrumentalisten große Sympathien in der ausverkauften Philharmonie eintrug.
Diese konnte besonders der 26-jährige Geiger Aleksej Semenenko aus der Ukraine auf sich vereinen, der vor der Pause Beethovens Violinkonzert mit kräftigem Ton und gediegener Interpretation meisterte. Auch hier ließ Hartung klare strukturelle Verhältnisse mit Sinn für die unterschiedlichen Gewichtungen der Instrumentengruppen walten, durch die die Themen wandern, was dann besonders bei der Neunten positiv auffiel. Den vokal-kollektiven Part steuerte der Philharmonische Chor Essen sicher bei, als Gesangssolisten präsentierten sich Barbara Spieß, Astrid Defauw, Corby Welch und Nikolai Karnolsky.

Konzertkritiken 2013/ 14